East meets West: Istanbul, Turkey

Istanbul

A city that has really surprised me, is Istanbul. The city where East and West meet. There is so much to see, the people are super friendly and the atmosphere in this city is very relaxed. Truly a city to put on your list to visit sometime. For now my high lights in a row.

Take the boat

The Bosphorus River is the separation between the two city halves, but also from the two continents, Europe and Asia. A recommendation is therefore to step on one of the many ferries that take you to the other side of the city. From the boat you have a great view of all the beautiful buildings. A ferry ticket costs almost nothing. On the boat houses you will find the destinations of the ferries.

IMG_0258

The Topkapi Palace

The Topkapi Palace is beautiful. As if you are walking in a fairy tale. It seems like there’s been thinking about every stone, every color and every mosaic. The palace was built between 1459 and 1465 by order of Sultan Mehmet II. This was four centuries the home of the Sultan and the government center. There were 40,000 people here and so it was actually a town in the city of Istanbul. You can buy tickets for the palace and harem, and I can only say it is really worth to visit both. A tip: because the palace is one of the highlights of Istanbul, the best time to visit is early in the morning. Please note that the palace is closed on Tuesdays.

Tokapi Palace

Souvenirs for home

Want to buy a nice souvenir for home? Pay a visit to the Grand Bazaar. The bazaar contains 4000 shops and basically anything you can think of, is for sale. You step into an Oriental atmosphere with shops and people everywhere. Hectic everywhere and an experience in itself.

Haghia Sofia: from church to mosque to museum

Haghia Sofia is the most important monument of the Byzantine capital Constantinople. It was first built as a cathedral, then it became a mosque and now it is a museum.

Mosque

Eating fish from the Bosphorus

A very nice place to visit is one of the restaurants under the Galata Bridge. If you look up you see a true spectacle of all fishing rods of the fishermen. And the fish they caught going, they take it back home for dinner.

Galata bridge

The Blue Mosque

This mosque is still in use as a house of prayer, and you may visit it. Obviously, you have to take off your shoes when you go inside. This mosque has its name from all the blue tiles on the pillars, there are about 21,000.

Blue Mosque

Sweet dreams in the HHK hotel

In Istanbul, you have of course lots of hotels but we chose the HHK hotel. Housed in a restored Ottoman mansion. From the roof terrace you have a fantastic view of the Bosphorus and the Golden Horn. It is a small hotel and you feel right at home.

Een stad die mij heel erg heeft verrast, is Istanbul. De stad waar het Westen en het Oosten elkaar ontmoeten. Er is ontzettend veel te zien, de mensen zijn super vriendelijk en er heerst een hele relaxte sfeer in deze stad. Echt een stad om op je lijstje te zetten. Voor nu mijn high lights op een rij.

Market

Neem de boot

De rivier de Bosporus is de scheiding tussen de twee stadshelften maar ook van de twee continenten, Europa en Azië. Een aanrader is dan ook om een van de vele veerboten te pakken en gewoon aan boot te stappen naar de andere kant van de stad. Vanaf de boot heb je een prachtig zicht op alle mooie gebouwen. Een ticket voor de veerboot kost bijna niets. Op de boothuizen staan de bestemmingen van de veerboten aangegeven.

Het Topkapi paleis

Het Topkapi paleis is in een woord prachtig. Net of je een sprookje binnen wandelt. Het lijkt wel alsof er over elke steen, elke kleur en elke mozaïek is nagedacht. Het paleis is gebouwd tussen 1459 en 1465 in opdracht van sultan Mehmet II. Vier eeuwen lang was dit het huis van de sultan en van het regeringscentrum. Er woonden hier 40.000 mensen en was dus eigenlijk een stad in de stad Istanbul.

Je kunt tickets kopen voor het paleis en de harem en ik kan alleen maar zeggen het is echt de moeite waard om beide te bezoeken. Omdat het paleis een van de hoogte punten is van Istanbul kun je het paleis het beste ’s ochtends vroeg bezoeken. Hou er rekening mee dat het paleis op dinsdag is gesloten.

Tokapi Palace

Souvenirs voor thuis

Wil je een leuk souvenir voor thuis kopen, breng dan een bezoek aan de Grote Bazaar. In de Bazaar vind je 4.000 winkels en eigenlijk alles wat je kunt bedenken, is er te koop. Je stapt binnen in een Oosterse sfeer met overal winkels en mensen. Hectiek alom en een belevenis op zich.

Haghia Sofia: van kerk naar moskee naar museum

De Haghia Sofia is het belangrijkste monument van de Byzantijnse hoofdstad Constantinopel. Het werd eerst gebouwd als kathedraal, werd daarna een moskee en is nu een museum.

Visje eten uit de Bosporus

Een hele leuke plek om te bezoeken is een van de restaurantjes onder de Galatabrug. Als je naar boven kijkt zie je een waar spektakel van allemaal vishengels van de vissers. En de vissen die gevangen worden die gaan mee naar huis voor het avondeten.

Istanbul

De Blauwe Moskee

Deze moskee is nog in gebruik als gebedshuis en mag je bezoeken. Uiteraard moet je je schoenen bij het naar binnen gaan uittrekken. Deze moskee heeft zijn naam te danken aan alle blauwe tegels op de zuilen, het zijn er zo’n 21.000.

Slaap zacht in het HHK hotel

In Istanbul heb je natuurlijk heel veel hotels maar wij kozen voor het HHK hotel. Dit hotel is gevestigd in een gerestaureerd Ottomaans herenhuis. Vanaf het dakterras heb je een fantastisch uitzicht op de Bosporus en de Gouden Hoorn. Het is een klein hotel en je voelt je hier gelijk thuis.

Advertisements

2 thoughts on “East meets West: Istanbul, Turkey

  1. Oh I cannot wait to one day explore Istanbul! It looks so exciting and bustling. I love that photo you’ve taken with the sun breaking through the clouds. Just stunning

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s